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歴史上最も偉大なボクサーの一人、モハメド・アリ氏が死去・・・

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「蝶の様に舞い、蜂の様に刺す」という言葉はボクシングファンであればあまりにも有名な言葉ですが、1960年代、この言葉をキャッチフレーズに、そしてこの言葉を体現するかのごとく、蝶が舞うが如き華麗なフットワークと蜂の一刺しの様な鋭いジャブを武器としたアウトボクシングで猛者が犇めくボクシングヘビー級で頂点に君臨した、恐らくボクシング史上最も偉大なチャンピオンの一人、モハメド・アリ氏が先ほど呼吸疾患でこの世を去られたそうですね

まだ有色人種への差別が激しかった1942年アメリカで生まれ、幼き頃にボクシングと出会い、その後たぐいまれな才能で頭角を表し、1960年にはローマオリンピックにライトヘビー級で出場、見事優勝を果たして金メダルを獲得

その後まもなくプロボクシングに転向すると、力任せに打ち合う事が主流だったヘビー級ボクシングの中、華麗なフットワークと鋭いジャブ、そしてヘビー級史上最速の一人だったと言われる類まれなスピードと的確なカウンターを武器に勝利を重ね、1964年にはWBA・WBCの統一王者であったソニー・リストンを圧倒的不利と言われた下馬評を覆す圧倒的なボクシングで勝利し、世界王者に上り詰めます

それから間もなくマルコムXとの出会い、その出会いをきっかけにイスラム教へと改宗し、同時にリングネームをカシアス・クレイと言う本名からモハメド・アリに改名。

そして並居る強豪を次々と打ち破り、無敗のまま迎えた1967年に彼のボクシング人生において大きな不幸が訪れてしまいます

イスラム教の信仰とベトナム戦争反対を理由に兵役を拒否した事を理由に王座を剥奪された上、ボクシングライセンスすらも剥奪される事となり、全盛期であったであろうその時期にその後、3年7か月ものブランクを作る事となってしまいます

しかしその長いブランクの後、再びボクシングライセンスを取得し、復帰戦を勝利で飾り、再び王座に返り咲くべく、前哨戦も続いて勝利し、統一王者ジョー・フレジャーへ辿り着くも善戦空しく判定で敗北を喫し、その後も勝利を重ねるものの、判定での勝利や2度目の敗北などもあり、「全盛期は過ぎた」と評価されてしまいます。

だが、そんな中、74年に当時無敗を誇り「史上最強の強打者」と言われていた王者ジョージ・フォアマンとの試合で、圧倒的不利をまたしても覆し、見事な作戦とクレバーなボクシングで見事に勝利を飾り、王座に返り咲いたこの「キンシャサの奇跡」と言われたこの試合はあまりにも有名ですし、彼の実力を再び世界に再評価させる出来事となります

その後も1981年に引退するまでジョー・フレジャーやレオン・スピンクスなどとも名勝負を繰り返し、ヘビー級ボクシングの頂点に君臨し続けました。

Ari2そしてそんな中、1976年に日本武道館で行われたアントニオ猪木氏との異種格闘技戦などは、我々日本人にとっては非常に印象深く、記憶に残っていますよね~(しかし、後々この試合に関しての話を聞いてみると、かなり猪木氏にとっては”理不尽”としか言えない様な悪条件で戦わされた試合だったとの事実を聞いて、ゲンナリしてしまいましたが・・・

それにもう一つ有名な逸話は、1975年に行われたチャック・ウェプナーとの試合を観たシルベスター・スタローンが名作「ロッキー」の脚本を書いたとの事で、ロッキーのライバル「アポロ・クリード」のモデルがこのアリ氏と言うのはボクシングファン、映画ファンにとっては有名な話だったり致します。(ロッキー・バルボアのモデルはロッキー・マルシアも入っている様ですがね

引退後も人道活動を積極的に行い、国連の「平和大使」に指名されたり、1996年のアトランタオリンピックでも聖火点灯を果たすなど活躍されていましたが、引退後は現役時代に受けた頭部へのダメージが原因と言われているパーキンソン病との闘病の日々でもあったようです

この度、残念ながら74歳でお亡くなりになられましたが、この素晴らしい戦績のみならず、アウトボクシングと言うスタイルを確立したと言う功績、そして”トーク・ラッシュ”と言われた試合前のビックマウスによるコマーシャル等、そして彼自身の生き方全てを含め、長いボクシングの歴史の中でも過去に彼ほど様々な影響を与えた人物はいないのではないかと思います

一時代を作り上げたボクシング界伝説の”巨人”に黙祷・・・

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