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今日は山の日。そして今週末よりお盆ですね。

Obon
今日は8月11日で「山の日」という事で、今日の祝日から今週末のお盆にかけて夏休みという方も多いかと思います

「山の日」は昨年から「山に親しむ機会を得て、山の恩恵に感謝する日」という事ですが、何故にこの日になったのかは特に理由は無い様で、まあ、祝日の無い8月に何か祝日を設けておこうかという感じなのでしょうか。

それは兎も角として、13日から16日の4日間にかけてのお盆は日本古来の祖霊信仰と仏教行事が融合したものだそうで、この時期に祖先の霊が子孫や家族の元に帰って来るとされていて、それを我々子孫や家族が迎えるというものです。

地域によって多少時期や風習は異なったりも致しますが、一般的には8月13日の夕方に祖先の霊が迷わずに戻って来れる様に「迎え火」を焚いて霊をお迎えし、そしてお帰りになる16日には「送り火」を焚いてお見送りする事が一般的とされていますよね。

お迎えの時には上の画像の様な旬の夏野菜であるきゅうりで作った「精霊馬」や茄子で作った「牛馬」など様々な物をお供えしたりもしますが、これらに乗って先祖が行き来すると言われ、足の速い「精霊馬」に関しては先祖が一刻も早く我々の元に帰って来る為とされ、そして「牛馬」に関してはお帰りになる際にたくさんのお土産を積んで、ゆっくりと帰ってもらえる為にされているそうです。

そして先祖を見送る「送り火」では、お盆の代表的な風景の一つともされ、大きく「大」という字にかたどって山を焼く「大文字焼き」や川に灯篭を流して見送る「灯篭流し」を行い、先祖や故人を見送ります。

Bonnodoriそれに今は夏全般に行われている「盆踊り」に関しても、本来であれば、この「送り火」を行う16日の夜に自社の境内に集まって踊るものを言うそうで、地獄での受難を免れた亡者達が喜び踊る姿を模したものが由来であるとの事だそうです

こういった様々な意味や由来がありながら、現在ではほぼ「夏休みの時期」という意味合いのみが強くなり、本来であれば先祖や故人を迎え入れる為、家にいるべきであろうこの時期は皮肉にも家族旅行で家を空ける事も多かったり致します(かくゆう、私もその一人でありますが・・・

こういった様々な日本古来の風習や本来の意味合いが廃れていく中、それとは逆にクリスマスやハロウィン等、海外から入って来た華やかな風習が珍重される昨今、こうして昔から当たり前のようにあるにも拘らず、しかしながらその由来を知らない風習に今一度目を向け、意味を理解し、過ごす事もやはり大切かと私は思ったり致します

やはり、日本人ですからね・・・

Dainozi
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