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沖縄本土復帰から本日で45年・・・

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45年前の本日5月15日で戦後から26年間もの長きに渡り、日本から切り離され、アメリカの統治下に置かれていた沖縄が日本に返還されてより、ちょうど45年を迎えましたね

Okinawa4しかしながら、45年もの時を経てもなお、日本国土面積のわずか0.6%に満たない沖縄に70.6%もの国内米軍基地が集中し、国内の基地負担の大部分が集中しているという現状の中、先月の4月25日より辺野古沿岸部での護岸工事が開始され、それに対し、昨日14日では県民大会が開かれるなど、沖縄の皆さんの戦いは今も続いております

温暖な気候と美しい海に囲まれ、まるで楽園の様なイメージの強い沖縄ではございますが、その裏では米軍関係者による女性への暴行や殺人などの事件や航空機の墜落事故、それに訓練場からの流弾事件など基地が有る故に起こる事故や事件なども度々発生し、それが更に沖縄の皆さんを苦しめていると言った事実も存在しています

この間、このブログでも丁度記事を書いたばかりですが、昨年から時間はかかりましたが、大戦時から戦後にかけての沖縄とそこに住む人々について書かれた本を先日にようやく読み終えたのですが、僕の場合、比較的、自身の人生において関わり合いが強い沖縄という場所ではありながらも、それでもやはり知らなかった事実や出来事も数多くあり、戦後に沖縄で生きてきた人々の苦労や感情というものは、我々内地に住む人間は知る事が難しかったりしますが、同じ日本人として理解を深め、その上で真剣に考え、解決策というものを見出していく必要があると切に思ったり致します。

Okinawa2それに個人的には沖縄が日本に返還された1972年という年は偶然にも私が生まれた年であり、戦後、日本にあらためて返還された沖縄と共に僕も同じ時間を歩んで来た事になります。

こんな偶然に加え、諸事情により父が家族が暮らす様になり、若かりし頃より頻繁に足を向け、一時は「県民」であった事もあるなど、一種”運命”の様な不思議なつながりも感じたりもする沖縄

以前は産業に乏しく、米軍基地無くしては経済が成り立たないと言われた時代もありましたし、現在もその状況を完全に払拭したわけではない様ですが、それでも近年、沖縄の観光産業は非常に好調で、以前は日本でも屈指の高さを誇っていた失業率も徐々に改善していると聞きます

こうしてこのような経済的な問題をはじめ、一つずつ沖縄の人々が抱えている矛盾や葛藤が解消され、そしていつの日か沖縄が背負って来た重き荷物が一日も早く軽くなってくれる事を願っております

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(昨年の沖縄の勝連城跡から撮影した比較的辺野古に近い海

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