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お疲れ様でした。”ミスタープロレス”天龍源一郎!!

Tenryuuintai
昨日、長きに渡り、日本プロレス界を牽引してきた重鎮の一人である”ミスタープロレス”天龍源一郎さんが両国国技館で引退試合を行い、53年間の格闘技人生、そして39年のプロレス選手生活にピリオドを打ちましたな

その最後の舞台となった会場は自らの格闘技人生の出発点でもあった両国国技館(当時は蔵前国技館でしたね)で、その最期の雄姿を目に焼き付けるべく、全国からたくさんのファンが集まり、会場は超満員だったそうですし、その全11試合引退興行には新日や全日、ノアをはじめ多くの団体が参加し、団体の垣根を越えて様々な人気レスラーが参加したそうですね。

Tenryu13歳で角界入りし、最高位は前頭筆頭にまで上り詰め、その後、ジャイアント馬場さんにスカウトされ、26歳でプロレスの世界へ。

その後、全日本時代はジャンボ鶴田や三沢光晴、スタン・ハンセンやファンクス兄弟などの強豪外国人レスラー、全日退団後は自らの団体を立ち上げ、長州や藤波、武藤や蝶野などの新日本のトップレスラー、そして昭和を代表するプロレス界の2大巨頭、ジャイアント馬場やアントニオ猪木などとも激闘を繰り広げ、様々な名勝負を演じ、多くのタイトルも獲得してきました

その上、天龍さんはジャイアント馬場さんとアントニオ猪木さんの両者からフォール勝ちをしたという唯一の日本人レスラーだったりも致します

Okadaそんな天龍さんはメインイベントで登場、そして37歳の年齢差がある現IWGPヘビー級王者のオカダ・カズチカと対戦しました

逆水平や天龍チョップ、グ-パンチやサッカーボールキック、そして投げっぱなしのパワーボムなどお馴染みの技を繰り出し、果敢に現役王者を攻めるも、やはり現役バリバリのトップレスラーには通用せず、最後は17分27秒、オカダの必殺技”レインメーカー”でマットに沈み、そのままスリーカウントを聞き、長いレスラー人生に幕を閉じましたね

Tenryu2勝利したオカダもマットに横たわる天龍さんに深々と頭を下げ敬意を表し、そして天龍さんは「いや~、負けた!!」と叫び、現役王者の力を認め、清々しい表情で会場に集まったファンに感謝の言葉を述べていたそうです

いやはや、何年振りだろうか・・・?

久々に天龍さんの試合を観ましたが、やはりすでに僕が知っていた頃の天龍さんではなく、もう身体はボロボロなんでしょうね・・・

腰に巻いていた腰痛ベルトも痛々しく、動きも緩慢で、その衰えに驚きを隠せませんでしたが、それでもその闘志というか、戦う意志みたいなものは当時を彷彿させるようなものがあったと思います。

Hansen引退セレモニーでは共に戦ったスタン・ハンセンやテリーファンクも駆けつけ、元盟友の最後を見届けてくれたそうですが、これだけ多くのレスラー、仲間、そしてファンが集まり、これだけ盛大に花道を飾ってもらえるのは、天龍さんが今迄いかに日本のプロレス界で貢献し、多くの人達に愛され、そしてその最期を惜しまれているかという証に他ならないと思います(ところでハンセン、すっかり白髪でおじいちゃんになってはいるものの、似合っててカッコいいね

僕も以前、小さい頃からプロレスは大好きで、特に天龍さんが所属していた全日は毎週テレビで眠い目をこすりながらも楽しみに観ていましたが、その時にハンセンや鶴田、三沢、小橋などと激戦を繰り広げていた天龍さんの雄姿を今でも憶えております。

それだけにこんな日が来る事は分かっていながらも、やはり、非常に寂しくも感じたりしてしまうのが正直なところではありますが、心から「お疲れ様でした!!」とこの場を借りてお伝えしたい気持ちであります。

そして本当にありがとうございました!!

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